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Todo este movimiento viral sobre la muerte de Bin Laden

¿A nadie más le sorprende la cantidad de coñas en todo el mundo que están saliendo sobre lo de Bin Laden toda la semana? Es para estudiarlo. No sólo en inglés o en español, tengo amigos de varias nacionalidades y lo estoy viendo en todos los idiomas.

No hay una, ni dos, que se hayan hecho especialmente famosas extendiéndose como la pólvora, parece casi como si cada uno tuviese que añadir la suya aprovechando la euforia colectiva. Dentro de un tiempo quizás se considere al concepto de hacer bromas sobre este tema como uno de los virales más grandes de internet.

No es el humor negro en sí lo que me llama la atención; soy un firme defensor del mismo en cualquier momento y lo uso a espuertas. Podría escribir una enciclopedia de chistes negros y me he estado descojonando con algunos twits de @GhostObama (otros están demasiado manidos).

Lo que me fascina es cómo está saliendo de todas partes. Un pensamiento generalizado del “todo vale” se ha extendido entre la población: gente que normalmente hubiera criticado cualquier chiste suave de paralíticos está publicando las sandeces más sórdidas.

Entendería hasta cierto punto esta excitación en la sociedad americana: la merecida venganza contra quién asesinó a casi 3000 compatriotas, el éxito final tras diez años de guerra, el cazador cazado, Obama dando el discurso de la victoria*, fundido a la bandera, God Bless America sonando y entran los créditos… ¿Pero en qué nos afecta al resto? Sí, medio mundo fue a Oriente Medio de la mano de USA o de la ONU, pero no era nuestra guerra ni nuestro terrorista (aunque hubiera matado a nuestros hermanos blancos); no para esta exaltación.

No lo critico, este tipo de reacciones suelen provocar un torrente de creatividad que no se ve todos los días y dará lugar a montajes y coñas que nos harán reir durante mucho tiempo; pero está funcionando de un modo distinto a otras ocasiones. Y está eclipsando todo lo demás.

Sin entrar en la chapucera comunicación de la operación sin pruebas que lo único que ha hecho es dar pábulo a todas las conspiranoías que ya se sabía que iban a salir o la difusión, como real, por todos los medios de un fotomontaje de hace dos años, que más de lo mismo. Tengo la triste sensación de que mientras de Vietnam todos recordamos a la niña huyendo del napalm, de estos diez años de guerra en Oriente Medio todo lo que recordaremos será que Bin Laden está con Bob Esponja, que lo llevaba Sergio Ramos, o que fue el campeón mundial del escondite.


* Quien diga que el discurso no es de película, miente.

«Buenas noches. Hoy puedo anunciar al pueblo americano y al mundo que US ha llevado a cabo una operación que ha matado a Osama Bin Laden, el lider de Al-Qaeda. Un terrorista responsable del asesinato de miles de hombres, mujeres y niños.

Fue hace casi 10 años, cuando un brillante día de septiembre fue ensombrecido por el peor ataque al pueblo americano en nuestra historia. Las imágenes del 9/11 están grabadas en nuestra memoria nacional, aviones secuestrados atravesando un cielo sin nubes de septiembre, las torres gemelas colapsando contra el suelo, humo negro saliendo del Pentágono. […]

Y ahora sabemos que las peores imágenes son las que no se vieron en el mundo… el asiento vacío en la mesa de la cena, niños obligados a crecer sin sus madres o sus padres, padres que nunca sentirán el abrazo de sus hijos. Nos quitaron a cerca de 3000 ciudadanos, dejando un profundo hueco en nuestros corazones.»

Filtro de spam en Gmail

Los que me conocieron en los primeros tiempos de gmail recordarán que escrutaba casi con obsesión la lista de spam, con la constante duda de que pudieran colarse mensajes reales. Tras comprobar la sobrada eficiencia del filtro, pasó de ser algo habitual a una breve comprobación cada largo periodo.

Hoy, sorprendido ante su reducido volumen (240 emails durante el último mes, cuando habitualmente superan el millar*) he decidido echarle un vistazo y he encontrado nada menos que cinco mensajes erróneamente clasificados como spam.

Además, durante los últimos meses se están colando en bandeja de entrada varios emails de spam procedentes de un par de amigos con cuentas “infectadas”. Está tan claro que son spam que no necesito ni abrirlos para darme cuenta de ello. Supongo que superan el filtro al estar en mi libreta de direcciones, por lo que acabo de eliminarlos de la misma, a ver si así dejan de llegar.

¿Soy solo yo, o alguien más ha notado una merma en la eficiencia del filtro de spam?

*No sé si las últimas semanas habrán desmontado alguna botnet de spam de esas que suponen un importante porcentaje del flujo mundial, pero me resulta muy extraño ver la cuarta parte de lo habitual.

Votar las elecciones en Facebook

No, el voto electrónico todavía no significa que las elecciones se harán en Facebook, pero poco le falta. Parece ser que una de las últimas actualizaciones de la red social (debe de ser relativamente reciente porque no he visto nada referenciado en blogs españoles) consiste en preguntar a todos los usuarios de un país en elecciones se han ido a votar.

Me parece curioso y extraño. ¿Triunfará? ¿Estará la gente dispuesta a reconocer que vota a esa panda de ladrones que son todos los políticos? En estos momentos, son las 12 del mediodía (la misma hora en Canarias) y 35 000 usuarios han confirmado su voto (entre ellos yo a pesar de no haber votado). ¿Eso son muchos o pocos?

Hay aproximadamente 4,5 millones de habitantes en la República de Irlanda. De los cuales 850 mil son menores de 14, por lo que digamos que hay 3,5 millones en edad de votar. Según RTE, a estas horas más o menos ha votado el 10% de la población, lo cual nos da 350 000 votos.

El año pasado había 1,6 millones de usuarios activos en Facebook Irlanda. Los menores de 18 suponen un 15% de los usuarios de USA, pero supondremos que el porcentaje es similar aquí. Eso nos deja un 85% de usuarios en edad de votar, es decir, 1,3 millones. Si ha votado el 10% de la ciudadanía, 130 000 de los usuarios de Facebook deberían haber votado.

130 000 está lejos de los 35 000 contabilizados hasta ahora. Pero pensemos que por la mañana sólo vota la gente mayor, con mucha menos presencia en Facebook, y que además es día laboral. También habrá votos falsos, como el mío o de media docena más de otros Erasmus que he visto que ya han pulsado votar.

No sé cómo terminará el día porque me voy a Dublín dentro de una hora, pero hasta el momento, suponiendo que sean votos reales, y que las cifras de mi estimación sean correctas, no me parece una diferencia tan grande con la realidad como había pensado en un principio.

¿Será lo siguiente preguntar a quién se ha votado o hacer encuestas de intención de voto? ¿Se harán los sondeos electorales el día de la votación en Facebook en lugar de a pie de urna? ¿Se terminarán haciendo las elecciones en Facebook?

Ya me contaréis en un mes o dos, cuando sean en España, si también aparece y qué acogida tiene.

Mis anuncios favoritos de la SuperBowl XLV

Para los que no seguimos el fútbol americano, lo único que nos suena son los cascos y corazas y la SuperBowl, ese partido al que se dedica un capítulo en casi todas las series de televisión, pero del que no sabemos nada más. En Estados Unidos tienen dos ligas independientes de este deporte a nivel profesional. No son como aquí, que tenemos primera y segunda división, allí ambas ligas son de primera división, y coexisten de forma paralela, cada una con 16 equipos actualmente. Son la National Football Conference y la American Football Conference, que juntas componen la National Football League (NFL). La SuperBowl, es el partido que enfrenta al vencedor de cada competición, convirtiéndose en el campeón de Estados Unidos.

La afición por este campeonato es increíblemente enorme, de modo que el día del partido (primer domingo de febrero) es considerado fiesta nacional, el consumo de comida y alcohol sólo es superado por el Día de Acción de Gracias, y suele ser el evento televisivo más visto del año. En la lista de los 45 programas más vistos de la historia en los USA, la mitad son la SuperBowl. Desde 1983, el capítulo final de la serie M*A*S*H tenía el honor de ser el programa más visto, hasta que la SuperBowl del año pasado lo superó.

Con esta increible audiencia, los precios de la publicidad se disparan, por lo que sólo las mayores compañías pueden permitirse anunciar sus productos, no escatimando costes a la hora de grabarlos. Así pues, los anuncios emitidos durante el partido, sean probablemente los mejores que puedan verse durante el año. En este usuario de Youtube iban publicándolos conforme salían por televisión, he visto casi todos y quiero reseñar algunos que me han gustado especialmente. También están todos en SuperBowl Ads, ordenados según el cuarto en el que han aparecido, con un ranking, y una lista aparte con los de 2010. A continuación, mis cinco favoritos, con los que más me he reído (sobre todo los dos primeros).

“Hey tio, alimenta al pez, riega la planta y nos vemos el próximo jueves”

Los de Doritos son particularmente buenos, y Pepsi también tiene un par divertidos. Puedes ver los de ambas marcas en esta otra web.

“Oh no, le he dado a responder a todos, ¡he pulsado responder a todos!”

Otros que también me han gustado: Bridgestone – Carma, Kia Optima – One Epic Ride, Audi Big – Release the Hounds, Volkswagen – Black Beetle.

Internet en la revolución democrática árabe

Es innegable el enorme impacto que internet, desde su masificación, está teniendo en todos los aspectos de la vida. Podría afirmarse, sin miedo, que no hay un solo campo que no haya revolucionado: sexo, publicación de noticias, comunicación, intercambio de conocimientos, innovación… y revoluciones. El papel de internet Las revueltas de estos días en países árabes, y la actitud de los gobiernos al respecto, me han parecido muy interesantes. He aquí algunos de los puntos más llamativos:

—Las manifestaciones del 25 de enero en Egipto se organizaron principalmente por Facebook y Twiter (también en el resto de países, léase ¿Existen las twitterrevoluciones?). Durante ellas, los propios manifestantes fueron informando en internet sobre cómo se sucedían, llegando a colgar videos sobre las mismas y sobre las cargas policiales. (nacion.com)

A raíz de ello, el gobierno bloqueó Twitter en Egipto (alt1040), pero fue insuficiente. Al día siguiente desconectaron internet en todo el país(El País) y bloquearon la telefonía móvil en las principales ciudades (Público), principalmente los sms.

WikiLeaks no podía faltar en este listado. Muchos medios se han hecho eco de que los cables diplomáticos filtrados a finales del año pasado dejaban en muy mal lugar al gobierno tunecino, destacando la corrupción del gobierno y comparando a su familia con una máfia de élite (El País, MailOnline), afirmando que si bien el detonante final fue la inmolación de Mohamed Bouazizi, las filtraciones habían aumentado el malestar contra el gobierno.

Egipto tampoco ha escapado de WikiLeaks (quince cables de noviembre/diciembre) y de hecho se han apresurado a publicar nuevas filtraciones muy jugosas durante los levantamientos (el 28 de enero). Por ejemplo, los planes de sucesión, en los que las fuerzas armadas apoyarían a Gamal Mubarak, el hijo del actual presidente, de modo que los militares garantizaran una “transición constitucional”. Más detalles en Wikileaks, con links a todos los cables sobre el tema. Otras filtraciones interesantes atañen a las torturas y brutalidad policial del régimen, y su abuso del Estado de Emergencia que lleva declarado cuarenta años. (Todas las filtraciones de El Cairo).

—En la otra punta del globo, es el gobierno chino quién se acojona y decide bloquear en sus fronteras cualquier información sobre las revueltas en Egipto (GurusBlog), no vaya a ser que sus ciudadanos se den cuenta de que es posible rebelarse ante las dictaduras.

—Pese a que se esté hablando de revolución democrática totalmente alejada del islamismo radical, Egipto también ha bloqueado el canal de noticias Al-Jazeera (CPJ.org) e Israel apoya al presidente Mubarak (El País) pidiendo a Europa y Estados Unidos que expresen también su apoyo.

Al hilo de lo anterior, ayer regresó a Túnez Rachid Ghanuchi, un líder islamista que llevaba 22 años en el exilio (El País) , y al que recibieron miles de entusiastas gritando “El pueblo musulmán no se rinde” entre los que había numerosas mujeres con el hiyab (perseguido en los últimos años por las autoridades). Mientras, una veintena apartada mostraba su inquietud con pancartas en las que se podía leer “Sí al islam, no al islamismo“. Veo que también se hacen la misma pregunta que yo en otros espacios: What’s behind the Egypt riots? Democracy or Islam?.

—Para terminar con este peliagudo último punto debo volver a WikiLeaks, y mencionar unas filtraciones que creo que aparecieron a finales de diciembre y principios de enero, en las que se desvela la cooperación de Egipto en los asaltos con Israel a la franja de Gaza.

WikiLeaks

WikiLeaks es una organización sin ánimo de lucro que lleva en activo desde principios de 2007, pero hasta este año no se ha hecho realmente famosa. Su objetivo es facilitar la publicación de documentos e información secreta denunciando malas prácticas de compañías y gobiernos, ofreciendo el completo anonimato a quienes filtren. Sólo con unas instituciones transparentes se puede evitar la corrupción. Dispones de toda la información necesaria en su web (la traducción al español es un poco zaborrera, y desactualizada).

Aunque su cabeza visible sea el australiano Julian Assange, WikiLeaks surgió como un proyecto de colaboración entre disidentes chinos, expatriados rusos y otros activistas alrededor del mundo (22 al comienzo), principalmente para denunciar malas prácticas de gobiernos totalitarios. Como estos gobiernos están distribuidos por África y Asia, no han tenido excesiva repercusión por aquí hasta que no han publicado las últimas filtraciones sobre la guerra de Afghanistan.

En realidad han revelado información sobre occidente desde sus comienzos, pero no recuerdo que en ningún caso se nombrase de forma tan seguida y sonada a la organización (al menos en España). Cuando alguien accedió a la cuenta de Yahoo de Sarah Palin durante las elecciones, fue aquí dónde se publicaron algunos de los emails. Los correos entre científicos del cambio climático en los que supuestamente afirmaban modificar los datos fuero publicados en WikiLeaks. También procedimientos oficiales de tortura en Guantánamo donde especifican cómo propinar todo tipo de golpes a los presos y otras técnicas, reglas de combate en Iraq, incluso corrupción dentro de un importante banco islandés justo antes de la crisis y que catapultó a Julian Assange a la fama en ese país. En la Wikipedia inglesa se detallan varias de estas tramas.

En abril de 2010 publicaron una grabación desde un helicóptero Apache del ejército norteamericano en el que asesinaban a un grupo de ocho personas hablando en la calle en el que se encontraban dos reporteros de Reuters. En la grabación se escucha que hay cinco o seis hombres armados. Dos o tres de ellos pueden verse con AK-47. Los otros dos con cámaras fotográficas. Más tarde llega una furgoneta con cuatro más para llevarse los heridos y también son todos abatidos a tiros. Finalmente llegan unidades del ejército para limpiar la masacre (que suma una veintena de muertos) y las acompaña un tanque que pasa por encima de uno de los cuerpos —imagino que por error— y puede escucharse al piloto descojonarse (minuto 12:45). En el informe oficial sobre el ataque que se comunicó a la prensa no se mencionó que hubiese dos niños y se afirmó que no se tenía muy claro cómo habían terminado muriendo dos reporteros de Reuters en mitad de una confrontación. A pesar de que confrontación significa enfrentamiento entre dos partes, el único interés que parece mostrar el grupo por el helicóptero en algún momento es cuando el fotógrafo parece intentar capturar al helicóptero y su tripulación cree que están siendo apuntados por un RPG.
Pese a ser un video en blanco y negro grabado desde el helicóptero se ve cómo caen al suelo al recibir los disparos, cómo corren y son abatidos los supervivientes, y cómo se arrastra más tarde un herido.

Finalmente, y lo que ha terminado de convertir a WikiLeaks en un enemigo mucho más odiado por los poderes públicos estadounidenses ha sido la publicación de 90 000 informes resumiendo actividades de los militares desplegados en Afghanistan (lee sí o sí para enterarte de muchas cosas que no menciono). Muchas son enfrentamientos rutinarios que demuestran la miseria de la guerra, de todas las guerras, pero también hay auténticas barbaridades que podrían llenar libros de guerra sucia y terrorismo. Como el bombardeo por venganza de un pueblo mientras se celebraba una boda civil o las unidades secretas (Task Force 373) con órdenes de ejecutar a líderes talibanes para evitar que simplemente sean juzgados.

Entre todos estos informes, hay tres referidos a tropas españolas, dos de los cuales son perfectamente normales (uno y dos): un motorista en dirección a los soldados al que se le hacen todas las señales posibles para que se detenga —existe un protocolo muy específico al respecto— y al final es abatido a escasos metros del convoy. El tercero es más controvertido porque al haber un superviviente existen dos versiones de lo sucedido.

La maniobra de publicación ha sido perfecta: algunos días antes de hacerlo público, cedieron los datos en exclusiva a tres de los principales periódicos del mundo (New York Times, The Guardian y De Spiegel). Así tuvieron ya los datos formateados y los artículos escritos para el día en que se hizo público a nivel mundial (el pasado 26). La propia WikiLeaks ha alojado casi todos los informes en una web al efecto donde pueden consultarse filtrándolos por diferentes categorías (fechas, región, bando implicado, tipo de acción…).

Resulta curioso echar un vistazo a algunos informes, aunque sólo sea por ver cómo están escritos (con una ingente cantidad de vocabulario técnico y siglas). En la página principal indican incluso una guía de lectura para aclararse mejor. Encontrar hechos destacables es una tarea ardua y van desvelándolos los periodistas profesionales que llevan varios días buceando entre la información en busca de cosas interesantes que contar.

En el archivo de WikiLeaks, en sus propias palabras, «muestra la amplia gama de pequeñas tragedias que casi nunca publica la prensa, pero que suma la inmensa mayoría de muertos y heridos en la guerra». Por peticiones de su fuente, sólo han publicado 75 000 documentos, pues el resto podrían poner en riesgo la seguridad de las unidades desplegadas. Hay que destacar que los informes abarcan de 2004 a 2009, por lo que no hay informaciones de los últimos siete meses. También han eliminado nombres personales y otras informaciones de riesgo.

Por supuesto la polémica no ha tardado en llegar, y no sólo desde el Pentágono acusando a WikiLeaks de irresponsables y criminales. No faltan los amigos de las conspiraciones para afirmar que la filtración es una maniobra del Gobierno o el Ejército para justificar el envío de nuevas tropas, o indicando que es una estratagema de la Casa Blanca «para para tener la cobertura de la Opinión Pública y salirse de Afganistán».

Lo que sí es cierto es que WikiLeaks publico en marzo de 2010 un análisis de la CIA con indicaciones sobre cómo ganarse el apoyo popular en Francia y Alemania ante una posible retirada de sus tropas en Afghanistan. A los franceses les toca la fibra sensible los refugiados afganos y las mujeres; mientras que a los alemanes les preocupan las consecuencias de la derrota (drogas, más refugiados, terrorismo) como mantenerse con la OTAN. Seguro que es curioso de ver, pero no puedo descargarlo ahora mismo.

En el ojo del huracán también ha quedado Pakistán, pues en algunos de esos informes aparece como colaborador de terroristas talibanes, bien dándoles refugio, bien subvencionándolos para asesinar indios en Afganistán y cometer atentados. Esto, que no es tan llamativo con otros países como Corea del Norte, Argelia o Irán, resulta inquietante en Pakistán dado que de cara a la galería mantiene una estrecha relación con EE. UU., recibiendo millonarias subvenciones anuales para la reconstrucción del país.

Para terminar y ahondar más en la figura de Julian Assange y WikiLeaks, recomiendo la entrevista realizada la semana pasada en las últimas TED Talks. Ayer todavía estaba en inglés, pero hoy ya está subtitulada en castellano. Hablan muchos temas, como la dificultad que tienen para crecer pues al trabajar con material tan delicado no pueden contratar a cualquiera para revisarlo. Respecto a crecimiento, comparten el de cualquier start-up: de repente todo el mundo se ha interesado por ellos y el servidor no da de sí. Nombran un informe de corrupción política Kenia que al ser publicado en WikiLeaks se estima que modificó la intención de voto en un 10%, cambiando el rumbo de las elecciones. Hablan del banco islandés que mencioné más arriba y cómo han creado recientemente en Islandia la legislación más fuerte del mundo de libertad de prensa, convirtiendo al país en un puerto franco de la libertad de expresión.

¿Es WikiLeaks el salvador de la decadencia de la época actual? ¿Es Julian Assange un nuevo héroe para el pueblo?

Enlaces fundamentales de esta entrada:
WikiLeaks / Afganistán. La guerra al descubierto, en NacionRed
Diaros de la guerra de Afghanistan, en WikiLeak
Información general sobre WikiLeak

Curso de Astrofísica la semana que viene

Un año más la Agrupación Astronómica de Huesca nos ameniza el verano con una nueva edición de su genial curso de Astrofísica. Bien se vale que se me ha ocurrido mirarlo esta mañana, porque es ya la semana que viene ¡por poco nos lo perdemos!

Lunes, 19 julio: “Astronomía en la Huesca del siglo XVII” por Carlos Garcés.

Martes, 20 julio: “El quinto estado de la materia” por Francisco Palacín.

Jueves, 22 julio: “Las formas de la naturaleza” por Iosu Redín.

Este año hay menos charlas que el pasado, pero seguro que es igual de interesante que anteriores sesiones.

Si no has estado nunca lee mi resumen del curso de astrofísica de 2009, del curso de 2008 y de una de las charlas del de 2007.

Como otros años, nos veremos la semana que viene a las 20 horas en el local de la agrupación en Travesía Ballesteros.

Quiénes merecen ser llamados PIGS

Explica Vicenç Navarro en su blog por qué PIGS sólo debería hacer referencia a las clases pudientes de esos países, y no a las trabajadoras.

El 30% de renta superior del país (burguesía, pequeña burguesía y clase media de renta alta) tienen un poder económico, político y mediático enorme y no pagan los mismos impuestos que pagan sus homólogos en la mayoría de países de la UE-15. Y como tienen una enorme influencia en los medios (la mayoría de creadores de opinión pertenecen a estas clases), los medios de mayor difusión nunca hablan de ello. Esta situación ocurre en todos los PIGS, en donde las derechas han tenido un enorme poder (y donde las izquierdas gobernantes han sido contaminadas con el pensamiento neoliberal –la ideología de los ricos- tal como lo mostró aquella famosa frase de que “bajar impuestos es de izquierdas”. Y los bajaron, no sólo una, sino diez veces.